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Moment // Novembre 1988 : Michaela Bercu pose en jean pour la première couverture de Vogue par Anna Wintour

Michaela Bercu en couverture de Vogue, par Peter Lindbergh / Vogue

Ce fut une entrée en matière aussi inattendue que marquante : pour sa toute première couverture en tant que rédactrice en chef de Vogue US en novembre 1988, Anna Wintour a fait voler en éclats toutes les règles du genre. En scène, Michaela Bercu, habillée par Carlyne Cerf de Dudzeele et photographiée par Peter Lindbergh dans un ensemble Christian Lacroix. Ou plutôt, un demi-ensemble, car en lieu et place de la jupe prévue, le modèle portait simplement un jean Guess.

Un jean, en couverture de Vogue. Crime de lèse-majesté pour certains, signe des temps pour d’autres. Un choix si étonnant que même les imprimeurs auront pris le temps de rappeler la rédaction avant de faire tourner leurs presses, afin d’être certains qu’il n’y avait pas erreur sur la sélection de la photo.

Et bien entendu, comme pour tout grand moment de mode, celui-ci est dû au hasard. « La veste faisait en réalité partie d’un costume mais la jupe n’allait pas à Michaela », s’est remémoré Anna Wintour à l’occasion des 120 ans du magazine américain. « Elle était partie en vacances en Israël et avait pris un peu de poids. Ce n’était pas important. En fait, cela renforçait juste l’idée d’extraire la grandeur hautaine de la Haute Couture, la jeter tête la première dans la vie quotidienne et voir ce qui en ressortirait. »

Mais il n’y a pas que le look qui ait fait jaser. La posture du top, son attitude, étaient également en cause. « Michaela ne regardait pas l’objectif et pire, ses yeux étaient presque fermés. Ses cheveux lui volaient dans le visage. On aurait dit un moment de détente, capturé dans la rue, ce qu’il était et qui en faisant tout l’intérêt. »

Au final, une somme de petits détails qui ont contribué à rendre cette photo tellement iconique qu’elle fait aujourd’hui partie des couvertures les plus célèbres de la publication.


Moment // November 1988: Michaela Bercu wears jeans on Anna Wintour’s first Vogue US cover

It was an unexpected entrée en matière. For her very first cover as editor in chief of Vogue in November 1988, Anna Wintour broke all the rules. The subject: Michaela Bercu, styled by Carlyne Cerf de Dudzeele and photographed by Peter Lindbergh, wearing a Christian Lacroix suit. Or should we say a semi suit? Because instead of the planned skirt, the model was casually wearing a pair of Guess jeans.

Jeans. On a Vogue Cover. Some would say it was crazy and tasteless. Other would say it was simply a sign of the times. Actually, it was such a surprising choice that even the magazine’s printers rang the offices before running the presses to make sure there was no mistake with the photo selection.

Tough, as it is almost always the case regarding big fashion moments, this one of course just happened by accident. “The jacket was actually part of a suit, but the skirt didn’t fit Michaela; she had been on vacation back home in Israel and had gained a little weight”, remembered Anna Wintour a few years ago. “Not that that mattered. In fact, it only served to reinforce the idea to take couture’s haughty grandeur and playfully throw it headlong into real life and see what happened.”

And the styling wasn’t the only thing that raised a few eyebrows. The attitude of the model played a key role as well. “Michaela wasn’t looking at you, and worse, she had her eyes almost closed. Her hair was blowing across her face. It looked easy, casual, a moment that had been snapped on the street, which it had been, and which was the whole point.”

Many small details that eventually contributed to make this picture so iconic that is it still today one of the most famous of the magazine.

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