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Livre // The Chiffon Trenches, par Andre Leon Talley

Bien que son nom soit souvent associé à celui du magazine Vogue, Andre Leon Talley a travaillé pour beaucoup d’autres publications, d’Interview à WWD en passant par Vanity Fair. Renommé pour sa profonde connaissance de l’histoire de la mode aussi bien que pour son style personnel, il a écrit au sujet et a frayé avec un nombre incalculable de designers, célébrités et socialites.

C’est une partie de ces souvenirs, datant de ces cinquante dernières années, qu’il évoque dans The Chiffon Trenches. Mais alors qu’il a toujours semblé si sûr de lui, le livre révèle une nouvelle facette de sa personnalité, plus réservée, plus timide. De ses débuts avec Diana Vreeland à son amitié avec Karl Lagerfeld en passant par sa vie parisienne de correspondant mode, chaque page regorge d’anecdotes intéressantes et de réflexions introspectives bien senties.

Mais la plus grande qualité de ce livre (outre le fait qu’il soit extrêmement bien écrit) est sans doute la bienveillance qui s’en dégage. Si la mode est réputée pour être un environnement ultra-compétitif et plutôt acerbe, Andre Leon Talley démontre qu’il peut également être un milieu incroyablement délicat. Pas la peine de chercher les gossips, ils ne sont pas là et c’est… reposant. Et bien que la presse ait laissé entendre que beaucoup pourrait être ici écrit au sujet de la relation d’Anna Wintour et d’ALT et que ce dernier avait utilisé son livre pour prendre sa revanche sur son ancienne boss, il n’en est rien. Andre Leon Talley est un homme d’élégance avec une prose encore plus élégante. Le diable ne s’habille pas en Prada ici. Il n’est même pas mentionné. Ne restent que les faits. Bien entendu, à la fin le lecteur sait qui a fait du tort à l’auteur (quand mais aussi comment) mais son talent réside avant tout dans son habilité à faire entendre sa vérité tout en s’élevant au-dessus de la mêlée. Personne n’est pointé du doigt, il n’y a pas de griefs. Juste un amour inconditionnel du style et du monde de la mode. Et au final ? La grâce. Tout simplement.


Book review // The Chiffon Trenches, by André Leon Talley

While his name is often associated with Vogue, André Leon Talley has worked for many more fashion publications. Interview, WWD, Vanity Fair… his by-line appeared in many magazines during his long career. Renowned for his knowledge of the history of fashion as well as his personal style, he wrote about and rubbed elbows with many designers, celebrities and socialites.

And that’s just a portion of the memories he gathered for the last fifty years that he reminisces about in The Chiffon Trenches. Though, while he always seemed really confident, this book reveals another side of his personality: more reserved, more self-conscious. From his beginnings with Diana Vreeland to his friendship with Karl Lagerfeld and his life as a fashion correspondent in Paris, every page of this autobiography is filled with interesting anecdotes and valuable insights.

To top it all, this (really) well-written book exudes kindness. Although the fashion industry has the reputation to be a highly competitive and quite catty environment, you won’t read anything bad about anyone in those pages and it is… refreshing. And while a lot has been said about Anna Wintour and ALT’s relationship and how the latter was willing to spill the tea to get even with his former boss, just know that it’s not happening here. Andre Leon Talley is a classy guy with an even classier prose. There’s no devil nor Prada here. Just facts. Don’t get me wrong, at the end of the day you will know who did him wrong (and how and when) but his talent resides in his ability to tell you so while rising above the melee. No pointed fingers, no grudges, just an unconditional love for style and for the fashion world. And at the end? Grace. Simple grace.

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