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Moment // 14 avril 1970 : Kenzo Takada inaugure sa première boutique à Paris

Kenzo Takada in 1970 / DR

Les symboles et signes de connaissance sont légion dans l’univers de la mode. Gianni Versace avait Medusa, Burberry le Cavalier et Kenzo Takada le tigre. Une obsession qui trouve ses origines dans la visite du designer au Musée de l’Orangeraie, en 1965. Fraîchement arrivé à Paris, le designer y découvre notamment le tableau « Le Rêve » du Douanier Rousseau, qui lui fait forte impression.

Quelques années, plus tard, en manque de budget pour décorer la boutique de sa première marque, alors appelée Jungle Jap et située 43 Galerie Vivienne, il choisit de reproduire, à la main et avec l’aide de deux amies l’œuvre qui l’a tant marqué en changeant uniquement la tête des protagonistes. Élément central du tableau, le tigre est quant à lui conservé tel quel. Le 14 avril 1970, totalement rénovée, la boutique parisienne ouvre ses portes. Le nom de la marque changera quelques temps plus tard, pour devenir tout simplement Kenzo.

Fortement ancré dans l’esthétique de la griffe, le tigre est aujourd’hui un symbole à part entière de la marque Kenzo. Un emblème particulièrement présent au cœur des collections de Carol Lim et Humberto Leon qui l’ont apposé sur de nombreuses créations des chaussures aux sacs à main en passant par les iconiques sweat-shirts. En 2018, le duo ira encore plus loin avec la collection Kenzo Memento N°3, directement inspirée de l’œuvre précitée, alors retranscrite sur plusieurs pièces.


Moment // April 14, 1970: Kenzo Takada opens his first store in Paris

Symbols are common in fashion: Gianni Versace had Medusa, Burberry had the knight and Kenzo Takada had the tiger. An obsession that found its roots in 1965 in Paris when, freshly arrived in town, the designer visited the Musée de l’Orangeraie and came across “Le Rêve”, Henri Rousseau’s famous painting. Five years later, the budding designer was a bit short on cash when it came to decorate the first Parisian store of his first brand, then named Jungle Jap, located at 43, Galerie Vivienne.

With the help of two friends, he then started to reproduce (by hand) this painting he loved so much, altering the faces of the protagonists but leaving the tiger untouched. Fully renovated, the shop opened on April 14, 1970 and the name of the brand was changed a few years later to become Kenzo.

Strongly engraved in the house’s aesthetic, the tiger went on to become a true Kenzo emblem. Under Humberto Leon and Carol Lim’s tenure, this symbol was stamped on numerous designs form sweaters to shoes and handbags. In 2018, the duet went ever further with the Memento Collection N°3. The line was directly inspired by the painting that started it all and featured it on bags and garments.

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