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Moment // 1er janvier 1965 : Kenzo Takada arrive à Paris

Le designer Kenzo Takada / Instagram @kenzotakada_official

La fresque de sa boutique de la rue Vivienne, sa mode haute en couleurs, ses innombrables références, le tigre… si l’univers de Kenzo Takada était réputé pour sa joie, tout n’a pas toujours été aussi rose pour le créateur japonais. Arrivé à Paris le 1er janvier 1965, le designer s’était en 2014 remémoré ne pas avoir été impressionné par la capitale.

« Je suis arrivé à Paris, gare de Lyon le 1er janvier 1965, après un mois de voyage en bateau, jusqu’à Marseille », avait-il alors confié à Anne Diatkine en marge d’une exposition organisée par le Palais Galliera. « C’est mon professeur à la fac, qui m’a conseillé de faire ce long voyage, plutôt que de prendre l’avion, et il a eu raison. Hong Kong, Bombay, Djibouti, Colombo, Le Caire, Madras. Toutes les escales dans les villes ont été autant de chocs visuels. Ça reste présent en moi pour toujours. La traversée par bateau, mon premier voyage, a été le plus extraordinaire de toute ma vie et a nourri toutes mes collections par la suite. J’étais monté dans le train pour Paris à la dernière minute, seul avec deux valises, laissant l’équipage, les marins. Gare de Lyon, c’était tout triste ! Où était la ville Lumière ? Tout était noir. J’ai pensé : “Mon Dieu ! Qu’est-ce que je vais faire là ?” »

Un temps perdu, il retrouve cependant l’inspiration au bout de quelques mois et commence à vendre ses dessins. Louis Ferraud, le Printemps puis la maison Pisanti lui font confiance. Il restera trois ans au service de cette dernière avant de se lancer à son compte. Et en 1970, il ouvre la désormais célèbre boutique de la galerie Vivienne, dont les murs étaient tapissés d’une fresque reprenant de manière légèrement personnalisée le tableau « Le Rêve », du Douanier Rousseau, œuvre qu’il avait découverte au musée de l’Orangerie quelques jours après son arrivée dans la capitale.

C’est cette boutique qui servira de décor au premier défilé de la marque cette même année. Initialement baptisée Jungle Jap, cette dernière sera rapidement renommée en raison du caractère péjoratif du terme en français. Mâtinée de diverses influences et rehaussée d’imprimés à motifs et couleurs uniques, sa mode se démarque rapidement de la concurrence.

Kenzo restera à la direction artistique de sa marque éponyme pendant près de trente ans. En 1999, dix ans après son rachat par LVMH et après avoir lancé des lignes masculine et de cosmétiques, il passe le flambeau à ses assistants. Plusieurs créateurs se succèderont pour lui remplacer, d’Antonio Marras (de 2003 à 2011) au duo formé par Carole Lim et Humberto Leon (de 2011 à 2019) sans oublier Felipe Oliveira Baptista (de 2019 à 2021). Nommé en septembre dernier, Nigo, de son vrai nom Tomaoki Nagao est désormais en charge de la création de la maison.

Resté actif dans le monde de la création, Kenzo Takada est décédé le 4 octobre 2020, des suites de la COVID-19.

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