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Moment // 16 Janvier 1974: Kate Moss naît à Croydon

Kate Moss pour Prada SS94 / Instagram @katemossagency

Au même titre que Naomi, Christy ou encore Cindy, Kate Moss fait partie de ces supermodels dont le prénom suffit. Surnommée La Brindille ou encore The Waif en raison de sa silhouette frêle, elle est aujourd’hui encore, à 49 ans, l’un des mannequins les plus célèbres du monde.

Née le 16 janvier 1974 à Addiscombe, un quartier de Croydon (Angleterre) elle se fait repérer à l’âge de 14 ans lorsqu’elle rentre d’un voyage des Bahamas, en 1988. Bloquée à l’aéroport de New York en compagnie de son frère et son père, elle tape en effet dans l’œil de Sarah Doukas, talent scout qui vient de fonder son agence de mannequins londonienne, Storm. Une fois dans l’avion, l’adolescente est abordée par la recruteuse et son frère, qui lui proposent de devenir modèle. « J’ai vu son merveilleux visage dans l’océan des visages », a plus tard expliqué Sarah Doukas comme le rapporte Fred Vermorel dans son livre « Addicted to love : Kate Moss ». « J’ai vu ses magnifiques pommettes. Elle avait une allure éthérée, un côté presque translucide, elle était jeune et absolument belle. Immédiatement, j’ai su que j’avais découvert de l’or. Cette gamine de quatorze ans avec ce corps fabuleux était une vision. Elle avait beau être plus petite que n’importe quel mannequin, à l’époque où elles étaient vraiment immenses, je savais que je tenais quelque chose. Puis elle a disparu, je l’ai cherchée mais nous embarquions. Je pensais l’avoir perdue quand elle est entrée, en dernier, dans l’appareil. Peu après le décollage, les signaux « attachez vos ceintures » à peine éteints, j’ai envoyé Simon lui donner ma carte de visite. »

Si sa mère accepte de l’accompagner au premier rendez-vous, elle se retrouvera seule pour les prochains. Pendant quelques temps, elle enchaîne les séances photos sans suite. Il faudra attendre 1989 et sa rencontre avec la photographe Corinne Day, grande collaboratrice du magazine « The Face » pour que sa carrière décolle. En 1990, la revue baptise son numéro de juillet « The Third Summer of Love », en réponse à ceux de 1988 et 1989. Choisie pour en faire la couverture, Kate Moss va redéfinir toute une époque. Avec la styliste Melanie Ward, qui a chiné une garde-robe aux puces de Camden et Portobello, elle se rend à Cambria Sands, une plage de l’East Sussex sur laquelle se déroule un photoshoot devenu mythique. On y aperçoit notamment le mannequin fumant une cigarette, adossée contre un mur, ou topless, la tête ceinte d’une coiffe indienne. Le top a 16 ans et vit plutôt mal ce moment, comme elle le déclarera au magazine « Vanity Fair » en 2010 : « Aujourd’hui, il serait bizarre de demander à une jeune fille de 16 ans de retirer ses vêtements. Mais ils m’ont dit : « Si tu ne le fais pas, on ne te bookera plus ». Donc je me suis enfermée dans les toilettes, j’ai pleuré, suis ressortie et je l’ai fait. Je n’ai jamais vraiment été à l’aise avec ce shoot. Il y a pas mal de seins et je détestais les miens ! Parce que j’étais très plate. Et que j’avais un gros grain de beauté sur l’un d’eux. Je n’oublierai jamais cette photo de moi courant sur la plage parce que j’ai demandé au coiffeur, qui était le seul homme sur le shoot, de se retourner. »

Mais si la photo fait aujourd’hui figure de pivot dans l’industrie de la mode, à l’époque, rien ne bouge réellement. Tant et si bien que deux ans plus tard, elle s’envole pour New York avec son petit ami, Mario Sorrenti, afin de tenter sa chance. Bonne pioche, elle est repérée par Steven Meisel qui lui propose une campagne Dolce & Gabanna avant d’être choisie par Liz Tilberis, fraîchement débarquée chez « Harper’s Bazaar », qui la sélectionne pour incarner le renouveau du magazine. En juillet, Calvin Klein recherche une égérie pour sa ligne de jeans. Si le nom de Vanessa Paradis est tout d’abord évoqué, cette dernière n’étant pas libre, celui de Kate Moss passe en tête de liste. Un rendez-vous, un jean enfilé, une campagne réussie et quelques mois plus tard, jackpot, elle signe un contrat d’exclusivité avec la marque américaine.

Le scandale n’est déjà pas loin. Lorsqu’elle pose en lingerie pour le numéro de juin 1993 de « Vogue UK », sa maigreur et son allure planante font scandale. Sa publicité pour le parfum Obsession, réalisée dans douleur par son petit ami enfoncera le clou. Mais malgré les critiques, son style fascine et elle devient le supertop que l’on connaît encore aujourd’hui.

Dotée d’un don d’ubiquité unique, elle squatte couvertures de magazines, podiums (six petites années seulement) et publicités en tout genre. En 2005, sa carrière marque un temps d’arrêt après qu’un tabloïd britannique l’accuse de prendre de la drogue. Si beaucoup prédisent la fin de sa carrière, un séjour en rehab plus tard, elle est de retour sur le devant de la scène, récupérant la quasi-totalité de ses contrats et en décrochant d’autres, imaginant notamment une première collection de vêtements pour la marque Topshop en 2006.

Aujourd’hui à la tête de son agence de mannequins, elle continue à poser de manière sporadique.

Le livre pour en savoir plus : « Kate Moss », par Françoise-Marie Santucci


Moment // January 16, 1974: Kate Moss was born in Addiscombe

Just like Naomi, Christy or Cindy, Kate Moss is one of those supermodels whose first name is enough. Nicknamed La Brindille or The Waif because of her frail figure, she is still today, at 49 years old, one of the most famous models in the world.

Born on January 16, 1974 in Addiscombe, a district of Croydon, Kate Moss was scouted at the age of 14 while returning from a trip to the Bahamas. Stuck at the New York airport with her brother and father, she caught the eye of Sarah Doukas, who had just founded her London modeling agency, Storm. Once on the plane, the teenager was approached by the recruiter and her brother, who offered her to become a model. « I saw her wonderful face in the ocean of faces, » Sarah Doukas later explained as reported by Fred Vermorel in his book « Addicted to love: Kate Moss ». « I saw her beautiful cheekbones. She had an ethereal look, an almost translucent quality, she was young and absolutely beautiful. Immediately, I knew I had discovered gold. This fourteen year old girl with this fabulous body was a vision. She may have been smaller than any model, but back when they were really huge, and I knew I was on to something. Then she disappeared, I looked for her but we were boarding. I thought I had lost her when she was the last to enter the plane. Shortly after takeoff, with the « fasten seatbelt » signals barely off, I sent Simon to give her my business card. »

For a while, she took part in photo shoots, without much success. It was not until 1989 and her meeting with the photographer Corinne Day, contributor to The Face magazine that her career took off. In July 1990, she was chosen to appear on the cover of the magazine and embody its « The Third Summer of Love ». Held at Cambria Sands, a beach in East Sussex, the photoshoot has become iconic. The model can be seen smoking a cigarette, leaning against a wall, or topless, with her head covered by an Indian headdress. The top was 16 at the time and had a hard time of it, as she told Vanity Fair in 2010. « Today, it would be weird to ask a 16-year-old girl to take off her clothes. But they told me, ‘If you don’t do it, we won’t book you again.’ So I locked myself in the bathroom, cried, came out and did it. I was never really comfortable with that shoot. There’s a lot of boobs and I hated mine! Because I was very flat. And that I had a big mole on one of them. I’ll never forget that picture of me running on the beach because I asked the hairdresser, who was the only man on the shoot, to turn around. »

If the photo is now considered pivotal in the fashion industry, at the time, nothing changed. So much so that two years later, she left to pursue her luck in New York. She was spotted by Steven Meisel who offered her a D&G campaign, before Liz Tilberis chose her to embody the revival of Harper’s Bazaar magazine. Finally, in July of that year, Calvin Klein was looking for a muse for its denim line: one meeting, a successful campaign and a few months later, she was offered an exclusive contract with the American brand.

The scandal is already close. When she poses in lingerie for the June 1993 issue of « Vogue UK », her thinness and her glamorous appearance cause a stir. Her advertisement for the perfume Obsession, realized in pain by her boyfriend will push the hammer down. But despite the criticism, her style became popular and she soon became the supermodel that we still know today. Blessed with a unique gift of ubiquity, she appeared on magazine covers, reigned on catwalks (for only six short years) and was the star of all kinds of advertisements. Now at the head of her own modeling agency and founder of a cosmetics brand, she continues to pose and walk on a sporadic basis.

The book to go further: Kate Moss, by Françoise-Marie Santucci.

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